A menos que cambie, el capitalismo matará de hambre a la humanidad en 2050.

El capitalismo ha generado una riqueza masiva para algunos, pero ha devastado el planeta y no ha logrado mejorar el bienestar humano a gran escala.

•  Las especies se están extinguiendo a un ritmo 1.000 veces más rápido que el de la tasa natural en los últimos 65 millones de años  ( ver Centro de Salud y Medio Ambiente Mundial en Harvard Medical School ).

•  Desde el año 2000, se han perdido 6 millones de hectáreas de bosque primario cada año. Eso es 14,826,322 acres, o apenas menos que todo el estado de Virginia Occidental ( ver la evaluación de 2010 de la Organización de Alimentos y Agricultura de la ONU ).

•  Incluso en los EE. UU., El 15% de la población vive por debajo del umbral de la pobreza. Para los niños menores de 18 años, ese número aumenta al 20% ( ver el Censo de EE . UU .).

•  Se espera que la población mundial alcance los 10 000 millones para el año 2050 ( véanse las proyecciones de las Naciones Unidas ).

¿Cómo esperamos alimentar a tantas personas mientras agotamos los recursos que quedan?

Las actividades humanas están detrás de la crisis de extinción. La agricultura comercial, la extracción de madera y el desarrollo de infraestructura  están causando la pérdida de hábitat y nuestra dependencia de los combustibles fósiles es un importante contribuyente al cambio climático .

Las corporaciones públicas están respondiendo a la demanda del consumidor y la presión de Wall Street. Los profesores Christopher Wright y Daniel Nyberg publicaron Climate Change, Capitalism and Corporations el otoño pasado, argumentando que las empresas están atrapadas en un ciclo de explotación de los recursos mundiales de formas cada vez más creativas.

” Nuestro libro muestra cómo las grandes corporaciones pueden continuar participando en un comportamiento de explotación cada vez más ambiental al oscurecer el vínculo entre el crecimiento económico sin fin y el empeoramiento de la destrucción ambiental”, escribieron .

El sociólogo de Yale Justin Farrell estudió 20 años de financiamiento corporativo y descubrió que “las empresas han utilizado su riqueza para amplificar las opiniones contrarias [al cambio climático] y crear una impresión de mayor incertidumbre científica de la que realmente existe”.

El capitalismo corporativo está comprometido con la búsqueda incesante del crecimiento, incluso si causa estragos en el planeta y amenaza  la salud humana .

Necesitamos construir un nuevo sistema: uno que equilibre el crecimiento económico con la sostenibilidad y el florecimiento humano.

Una nueva generación de compañías muestra el camino a seguir. Están infundiendo ideas frescas al capitalismo, específicamente con respecto a la propiedad de los empleados y la administración ágil.

La creciente importancia de la propiedad distribuida y la gobernanza

Los administradores de fondos de las instituciones financieras mundiales poseen la mayoría (70%) de la bolsa pública. Estos propietarios ausentes notienen participación en las comunidades en las que operan las compañías. Además, la equidad controlada por la administración se concentra en manos de unos pocos seleccionados: el CEO y otros altos ejecutivos.

Por otro lado, las startups han estado dispuestas a distribuir capital a los empleados. A veces, dicha distribución de capital se realiza para compensar los salarios inferiores a los competitivos, pero más a menudo se ofrece como un incentivo financiero para motivar a los empleados a construir una empresa exitosa.

Según The Economist , las nuevas empresas actuales desean incentivar a través de la propiedad compartida:

La diferencia central radica en la propiedad: mientras que nadie está seguro de quién posee las empresas públicas, las nuevas empresas hacen todo lo posible para definir quién posee qué. Al comienzo de la vida de una empresa, los fundadores y los primeros reclutas poseen una participación mayoritaria e incentivan a las personas con participaciones en la propiedad o recompensas relacionadas con el rendimiento. Eso siempre ha sido cierto para las startups, pero hoy los derechos y las responsabilidades se definen meticulosamente en los contratos elaborados por abogados. Esto alinea intereses y crea una cultura de trabajo duro y camaradería. Debido a que son privados en lugar de públicos, miden la forma en que lo hacen usando indicadores de desempeño (como la cantidad de productos que han producido) en lugar de normas de contabilidad elaboradas.

Esta tendencia se remonta a las cooperativas donde los empleados eran propietarios colectivos de la empresa y participaban en las decisiones de gestión a través de sus derechos de voto. Mondragon es el ejemplo frecuentemente citado de una cooperativa de trabajadores exitosa y moderna. La propiedad de empleados amplia de Mondragon no es lo mismo que un Plan de Propiedad de Acciones para Empleados. 

Con la propiedad viene un decir – control – sobre el negocio. Sus trabajadores eligen la administración y la administración es responsable ante los empleados.

REI es una cooperativa de consumidores que llamó la atención el año pasado cuando optó por dejar de vender el viernes negro, alentando a sus empleados y clientes a pasar el día afuera en lugar de ir de compras.

Sospecho que las empresas más exitosas bajo esta forma emergente de capitalismo tendrán estructuras de propiedad menos concentradas y más igualitarias. Se beneficiarán no solo financieramente sino también a nivel comunitario.

La propiedad conjunta conducirá a la gestión colaborativa

La organización jerárquica de las corporaciones modernas dará paso a redes o comunidades que hacen que la colaboración sea primordial. Muchas opciones para estructuras de gestión ágiles y más fluidas podrían afianzarse.

Por ejemplo, las empresas más nuevas están experimentando con modelos de gestión alternativos que buscan capacitar a los empleados más de lo que lo hace una jerarquía tradicional. De estos enfoques más nuevos, la holacracia es la más conocida. Promete llevar la estructura y la disciplina a un lugar de trabajo de igual a igual.

Holacracy “es una nueva forma de dirigir una organización que elimina la energía de una jerarquía de administración y la distribuye a través de roles claros, que luego se pueden ejecutar de manera autónoma, sin un jefe de microgestión”.

Las empresas como Zappos y Medium se encuentran en distintas etapas de implementación del sistema de gestión.

Valve Software en Seattle va más allá, permitiendo a los empleados seleccionar en qué proyectos quieren trabajar. Los empleados luego mueven sus escritorios al área de oficina más propicia para colaborar con el equipo del proyecto.

Estos son pequeños pasos hacia un sistema que valora al empleado más de lo que el empleado puede producir. Al darles a los empleados una mayor participación en la toma de decisiones, las corporaciones tomarán decisiones que aseguren el futuro del planeta y sus habitantes.

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