The New York Times: Un fantasma de la Guerra Fría reaparece en Honduras

El golpe aquí trajo a muchos de los fantasmas de la guerra fría de Centroamérica, pero pocos tan polarizadores como Billy Joya, un ex capitán de la policía acusado de ser el ex líder de un escuadrón de la muerte.

No volvió furtivamente a la política nacional. Hizo su reaparición en un popular programa de entrevistas por la noche, apenas unas horas después de que las tropas sacaron al presidente Manuel Zelaya de la cama y lo cargaron en un avión que abandonaba el país.

El propósito del Sr. Joya, dijo, era defender el derrocamiento y ayudar a calmar a un público que se liberó del gobierno militar hace menos de tres décadas. En su lugar, hizo sonar las alarmas entre los activistas de derechos humanos de todo el mundo que temían que los peores elementos del ejército hondureño tomaran el control.

“El nombre de Billy Joya repercutió mucho más que Micheletti”, protestó el Sr. Joya, tal vez un poco demasiado enérgico, refiriéndose al jefe del gobierno de facto, Roberto Micheletti , instalado por los militares. “Al instante, mi imagen estaba en todas partes”.

Las imágenes conflictivas del Sr. Joya -una figura vilipendiada que se describe a sí mismo como una víctima- son tan difíciles de reconciliar como la historia de su vida. Los grupos de derechos humanos lo consideran uno de los ex agentes más despiadados de una unidad militar respaldada por Estados Unidos, conocida como Batallón 316, responsable de secuestrar, torturar y asesinar a cientos de personas sospechosas de ser izquierdistas durante la década de 1980.

Hoy, el Sr. Joya, esposo y padre de cuatro hijos de 52 años, se ha convertido en consultor político de algunas de las personas más poderosas del país, incluido el Sr. Micheletti durante su fallida campaña para convertirse en presidente el año pasado. Ahora que el Sr. Micheletti efectivamente ha asegurado ese puesto, el Sr. Joya ha resurgido nuevamente como una especie de enlace entre el Sr. Micheletti y los medios internacionales.

El Sr. Joya parece sacado de un casting central, aunque no para el papel de un matón. Él tiene más del porte suave y elegante de un hombre principal. Y en los 14 años transcurridos desde que fue llevado a juicio por cargos de detener y torturar ilegalmente a seis estudiantes universitarios, ha emprendido una búsqueda solitaria, que puede a veces bordear la obsesión, no solo para defenderse, sino también para reivindicar la lucha pasada del gobierno contra el comunismo.

En 1995, publicó un volumen de 779 páginas de recortes de periódicos, registros gubernamentales e informes de derechos humanos destinados a fundamentar la narrativa militar de la guerra fría, que esencialmente acusa a sus oponentes de tener sangre en sus manos también. Y en 1998, después de vivir durante un par de años en el exilio en España, el Sr. Joya dijo que era el primer y único oficial militar en rendirse para el juicio.

“No una vez en 14 años ha habido una sola pieza de evidencia legítima que me vincule con estos crímenes”, dijo. Refiriéndose a las organizaciones de derechos humanos, dijo: “Lo que han hecho es condenarme en los medios, porque saben que si continúan con estos casos en los tribunales, van a perder”.

Las probabilidades parecen estar del lado del Sr. Joya. En 1989, la Corte Interamericana de Derechos Humanos determinó que el ejército hondureño era responsable de los abusos sistemáticos contra los opositores al gobierno. Aún así, en los 27 años desde que este país regresó al gobierno civil, las autoridades dicen que los tribunales hondureños solo han responsabilizado a dos oficiales del ejército, el coronel Juan Blas Salazar Mesa y el teniente Marco Tulio Regalado, por violaciones de derechos humanos.

SÓLO alrededor de una docena de otros oficiales enfrentaron cargos formales. Y la mayoría de esos casos, como los del Sr. Joya, siguen sin resolverse por un sistema judicial que sigue paralizado por la corrupción.

Mientras tanto, el Sr. Joya no ha sufrido silenciosamente en el limbo legal. De alguna manera, él apenas ha sufrido en absoluto. Su negocio como consultor de seguridad y asesor político de algunos de los funcionarios y empresarios más poderosos del país ha sido lucrativo.

“Es como uno de esos muchachos que fueron a Vietnam”, dijo Antonio Tavel, presidente de Xerox en Honduras. “Tenía un feo trabajo que hacer una vez, y ahora es un hombre común de familia”.

El Sr. Joya es hijo de un hombre de negocios que ayudó a fundar varias compañías exitosas en Honduras, pero apostaron más dinero del que ganó. El Sr. Joya, uno de cuatro hijos, dijo que se matriculó en la academia militar a los 14 años, principalmente como una forma de obtener independencia temprana.

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