Una de las últimas colonias de pingüinos más grande del mundo desaparece oficialmente

Se cree que miles de pingüinos emperadores murieron ahogados después de que el hielo marino en la Antártida donde se criaban colapsara, y ahora, los expertos temen que haya más incidentes a medida que la Antártida continúe calentándose.

Las aves en esta particular colonia de pingüinos emperador criaban sus polluelos en una masa de hielo marino en el mar de Wedell cuando una tormenta devastadora se desató hace dos años.

El hielo quedó debilitado, lo que causó que miles de crías se ahogaran, según informó el equipo del British Antarctic Survey (BAS).
De todas las especies de pingüinos, los emperadores son los más altos y pesados y necesitan parches confiables de hielo marino para criar a sus bebés, y esta plataforma helada debe persistir desde abril, cuando las aves llegan, hasta diciembre, cuando sus polluelos crecen.

Es decir que el hielo marino debe poder soportar el peso de miles de aves, pero si este se rompe demasiado pronto, las aves jóvenes no tendrán las plumas adecuadas para comenzar a nadar.

Se cree que miles de pingüinos emperadores murieron ahogados después de que el hielo marino en la Antártida donde se criaban colapsara, y ahora, los expertos temen que haya más incidentes a medida que la Antártida continúe calentándose.

Las aves en esta particular colonia de pingüinos emperador criaban sus polluelos en una masa de hielo marino en el mar de Wedell cuando una tormenta devastadora se desató hace dos años.

El hielo quedó debilitado, lo que causó que miles de crías se ahogaran, según informó el equipo del British Antarctic Survey (BAS).

De todas las especies de pingüinos, los emperadores son los más altos y pesados y necesitan parches confiables de hielo marino para criar a sus bebés, y esta plataforma helada debe persistir desde abril, cuando las aves llegan, hasta diciembre, cuando sus polluelos crecen.

Es decir que el hielo marino debe poder soportar el peso de miles de aves, pero si este se rompe demasiado pronto, las aves jóvenes no tendrán las plumas adecuadas para comenzar a nadar.

Las últimas imágenes satelitales del área publicadas por BAS confirmaron oficialmente la desaparición total de la colonia, que ya forma parte de una especie casi amenazada.

Los doctores Peter Fretwell y Phil Trathan notaron la desaparición de la colonia en imágenes de satélite.

Incluso, es posible detectar el excremento de los animales a partir de 800 km, o el guano, en el hielo blanco y luego estimar el tamaño probable de cualquier reunión.

A Fretwell le preocupa que el hielo marino más débil y las aguas más cálidas también puedan representar un peligro mayor para los pingüinos emperador en particular.

“El hielo marino que se formó a partir de 2016 no ha sido tan fuerte. Los eventos de tormenta que ocurren en octubre y noviembre ahora se extinguirán pronto. Así que ha habido algún tipo de cambio de régimen. El hielo marino que antes era estable y confiable ahora es simplemente insostenible”.

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