The Nation: La notable historia de éxito socialista de Bolivia.

Mientras paseaba por el pueblo boliviano de Sahuiña en una brillante tarde de marzo, los sonidos más fuertes que escuché fueron cantos de pájaros. Ubicado en las montañas de los Andes y encaramado en la costa aislada de una península que se adentra en el lago Titicaca, Sahuiña es un lugar encantador y tranquilo. También es independiente: gracias a muchos años de descentralización del gobierno en Bolivia, el pueblo tiene mucha libertad para hacer lo que quiera sin responder al estado.

En su entrada, una bandera de Wiphala, un cuadrado de siete colores que representa a los pueblos indígenas de los Andes, se agita con la brisa. Ninguna bandera nacional que simbolizara la república boliviana estaba a su lado. Cuando crucé la aldea, la gente de Sahuiña conversó entre ellos en el idioma indígena local de aimara. Hablaron despacio, caminaron despacio, masticaron lentamente las hojas de coca. Se jactaban del aire fresco y la escasez del crimen. La mayoría de ellos pescaban o cultivaban para ganarse la vida, tal como lo han hecho los lugareños de la zona durante milenios.

La lejanía y la atmósfera autosuficiente de Sahuiña facilitan suponer que la política nacional es de importancia secundaria para sus residentes: el pueblo se mantiene solo, se mueve a su propio ritmo y toma decisiones sobre su propia tierra. Pero la gente allí está realmente enamorada del autodenominado socialista que dirige su país: Evo Morales.

Morales, señalaron los aldeanos, ha invertido en su comunidad como ningún otro líder nacional antes que él. Antes de asumir el cargo, la ruta hacia Sahuiña era áspera y estrecha; ahora, está pavimentado y es ancho, lo que facilita el transporte de mercancías dentro y fuera del área, y permite que los niños sean conducidos a la escuela en la cercana Copacabana. Antes de Morales, la gente sacaba agua de los pozos; ahora tienen agua corriente en sus hogares. Más recientemente, el gobierno ha financiado la creación de un pequeño centro de hospitalidad, compuesto por un comedor y algunas cabañas, para alentar a los turistas a ver a Sahuiña como una escapada al aire libre. (Sin duda, la atracción más encantadora de Sahuiña es su colección de ranas gigantes en peligro de extinción, ranas gigantes, que se guardan en un conservatorio improvisado en una isla flotante en el lago Titicaca). Y actualmente se está construyendo un pequeño aeropuerto con fondos públicos en un valle cerca del pueblo .

Las personas que conocí también elogiaron el sistema de bonos, o transferencias de efectivo, que se otorgan a los padres de jóvenes estudiantes, mujeres embarazadas y ancianos. «En comparación con los gobiernos anteriores, nuestro gobierno nos tiene en cuenta», me dijo Simón Khantuta, un guía gregario de la comunidad, mientras nos sentábamos junto al lago.

Sahuiña es un emblema de cómo la vida ha cambiado para millones de bolivianos comunes en los últimos 13 años. Desde que asumió el cargo en 2006, Morales, un ex cocalero y activista laboral, ha nacionalizado industrias clave y ha utilizado el gasto social agresivo para reducir la pobreza extrema en más de la mitad, construir una nación con infraestructura moderna y reducir el coeficiente de Gini de Bolivia, una medida de desigualdad de ingresos, en un sorprendente 19 por ciento. En particular, para gran parte de la población indígena mayoritaria de Bolivia, su mandato marca la primera vez que han vivido por encima de la pobreza y se han beneficiado de los tremendos recursos naturales de su país.

Ahora está claro que una agenda redistribucionista no ha sido ruinosa para la economía de Bolivia. Lejos de eso: durante la era de Morales, la economía ha crecido al doble de la tasa del promedio latinoamericano, la inflación se ha mantenido estable, el gobierno ha acumulado ahorros sustanciales y ha surgido una clase media indígena emprendedora y optimista. Dado el colapso económico de pesadilla de la vecina Venezuela, el niño de la derecha por los males del socialismo, la idea de que dicho sistema puede ser el camino hacia la prosperidad y la estabilidad en Bolivia es notable. Su trayectoria política de izquierda, que comenzó aproximadamente al mismo tiempo que la de Venezuela, muestra que los proyectos socialistas pueden ayudar a las sociedades a escapar de la pobreza, en lugar de condenarlos.

«Bolivia podría ser el país más exitoso del mundo que se llama a sí mismo» socialista «», escribió Noah Smith, columnista de economía de centro izquierda de Bloomberg News, a principios de este año.

Sin embargo, el destino de Morales y su legado son inciertos. En un referéndum de 2016, le preguntó al público si podía eliminar los límites del mandato constitucional para postularse para un mandato adicional en 2019. Perdió, pero después de ganar una pelea legal muy controvertida en un tribunal comprensivo, optó por postularse para la reelección de todos modos . Las elecciones de este otoño, que se llevarán a cabo el 20 de octubre, han generado dudas sobre si Morales se ha convertido en otro líder izquierdista que socavará la democracia en nombre de la revolución económica.

La influencia de Morales en el poder ha enojado a muchos bolivianos, incluidas partes de su base indígena que ven su próxima carrera como un acto de corrupción flagrante. Pero el presidente espera que la fortaleza de la economía le brinde otra victoria, y se compromete a seguir cumpliendo la visión que inspiró su primera carrera.

Cuando Morales llegó al cargo, se comprometió a alterar fundamentalmente la naturaleza de la economía boliviana. Sus antecesores se vieron obligados a renunciar por movimientos de protesta militantes que exigieron que las ganancias de las enormes reservas de gas natural de la nación se destinen al público, no a las corporaciones multinacionales extranjeras. Como jefe de la federación de movimientos sociales conocida como Movimiento al Socialismo, o Movimiento hacia el socialismo, se confiaba en Morales como alguien que podía realizar esa visión. Se convirtió en el primer presidente en obtener una mayoría absoluta de votos desde la revolución de 1952, durante la cual campesinos y mineros derrocaron un régimen militar e instituyeron una serie de reformas populistas. También fue, en particular, el primer presidente indígena de Bolivia.

América en la «Marea Rosa» de la década de 2000, durante la cual los líderes populistas en Brasil, Venezuela, Argentina, Ecuador, Chile y otros lugares subieron al poder con agendas socialistas y socialdemócratas. Morales entró con el mandato de destruir las políticas neoliberales de austeridad y privatización que habían moldeado la sociedad boliviana durante las últimas dos décadas. «Desde 1985 hasta la elección [de Morales] en 2005, Bolivia estuvo bajo el yugo de una versión u otra del consenso de Washington», me dijo Mark Goodale, antropólogo de la Universidad de Lausana.

Una vez en el cargo, Morales aprobó una ley que confiscó decenas de miles de millas cuadradas de tierra consideradas improductivas o ilegales, y la redistribuyó a los campesinos sin tierra. Puso las industrias de gas natural, petróleo, telecomunicaciones y electricidad bajo control estatal. Y continuamente aumentó el salario mínimo, que se ha triplicado desde que asumió el cargo.

Morales también aumentó dramáticamente el gasto social. Volcó dinero en la construcción de carreteras, escuelas y hospitales, una expansión de la infraestructura que fue particularmente transformadora en el campo. Y estableció programas de transferencia de efectivo modestos pero muy populares: un sistema universal de pensiones no contributivo para bolivianos mayores de 60 años; asistencia a hogares con niños en edad escolar primaria que pueden demostrar que sus hijos asisten a la escuela; y fondos para mujeres embarazadas o madres con niños menores de 2 años sin seguro médico.

América en la «Marea Rosa» de la década de 2000, durante la cual los líderes populistas en Brasil, Venezuela, Argentina, Ecuador, Chile y otros lugares subieron al poder con agendas socialistas y socialdemócratas. Morales entró con el mandato de destruir las políticas neoliberales de austeridad y privatización que habían moldeado la sociedad boliviana durante las últimas dos décadas. «Desde 1985 hasta las elecciones [de Morales] en 2005, Bolivia estuvo bajo el yugo de una versión u otra del consenso de Washington», dijo Mark Goodale, antropólogo de la Universidad de Lausana, a Morales también aumentó dramáticamente el gasto social. Volcó dinero en la construcción de carreteras, escuelas y hospitales, una expansión de la infraestructura que fue particularmente transformadora en el campo. Y estableció programas de transferencia de efectivo modestos pero muy populares: un sistema universal de pensiones no contributivo para bolivianos mayores de 60 años; asistencia a hogares con niños en edad escolar primaria que pueden demostrar que sus hijos asisten a la escuela; y fondos para mujeres embarazadas o madres con niños menores de 2 años sin seguro médico.

«Son pequeñas cantidades de dinero, pero para las personas muy pobres han tenido un enorme impacto en sus ingresos familiares», me dijo Linda Farthing, autora de Evo’s Bolivia: Continuity and Change, radicada en La Paz.

Durante la era de Morales, Bolivia ha visto triplicarse el ingreso per cápita y ha pasado rápidamente de un país de bajos ingresos a un país de ingresos medios bajos a los ojos del Banco Mundial. La inflación y el tipo de cambio se han mantenido excepcionalmente estables. Y todo el tiempo, los niveles de desigualdad en Bolivia pasaron de muy por encima del promedio latinoamericano a muy por debajo de él.

Las comunidades rurales como Sahuiña han visto mejorar su calidad de vida en la última década, pero la sensación de que las cosas están en alza es igual de visible en las zonas urbanas. En la bulliciosa capital de La Paz, tiendas, restaurantes y cines están surgiendo en toda la ciudad para personas ansiosas por usar sus billeteras más grandes. Se puede encontrar mujeres indígenas vestidas con faldas tradicionales de pollera y bombines que venden comida en las esquinas, pero también se puede ver a muchas comprando sombreros caros en boutiques de moda.

Tome un paseo en el Mi Teleferico, el sistema de teleférico urbano de gran altitud más grande del mundo, hasta la ciudad vecina de El Alto, y verá kilómetros y kilómetros de animados mercados y pequeñas empresas. El Alto también cuenta con un número creciente de chalets, o espectaculares edificios de colores brillantes diseñados por arquitectos aymaras, que representan el surgimiento de una burguesía aymara urbana.

El movimiento de Bolivia hacia el socialismo ha desafiado las predicciones de la derecha sobre la escasez de alimentos, los campos de trabajo y el colapso de la vida privada. En cambio, ha dado un paso en la dirección de la socialdemocracia europea e ilustra cómo una economía en desarrollo puede modernizarse y crecer rápidamente sin someterse a la austeridad.

Lo que realmente distingue al experimento socialista de Bolivia es su relativa longevidad. La «Marea Rosa» ha disminuido en gran medida; prácticamente todos los partidos de izquierda que dominaron la era han sido expulsados ​​del poder, en gran parte debido al colapso de un auge regional de productos básicos. Venezuela se mantiene firme gracias a las calvas maniobras autoritarias; El régimen preside una de las mayores catástrofes económicas que el Hemisferio Occidental ha visto en la historia reciente. Sin embargo, Bolivia ha perdurado debido a tres cualidades distintivas.
El primero de ellos es lo que podría llamarse un reformismo cautelosamente optimista. Morales se alineó retóricamente con el difunto venezolano venezolano Hugo Chávez en la década de 2000, pero en la práctica Morales siguió una agenda política más cuidadosa que Chávez y pensó más en el futuro.

La economía de Venezuela se ha basado completamente en un recurso, el petróleo, y Chávez lo manejó extremadamente mal. Gastó demasiado en programas sociales, quintuplicó la deuda pública y no apartó dinero para un día lluvioso, dejando al país extremadamente vulnerable al colapso del precio del petróleo en 2014. Y sus estrictos controles cambiarios ayudaron a encender una crisis de inflación paralizante.

Morales, por el contrario, se ha centrado más en el largo plazo. Los principales productores de dinero de Bolivia son las exportaciones de gas natural y minerales como el zinc, pero Morales ha mostrado interés en diversificar la economía invirtiendo en agricultura e industrialización. Ha nacionalizado algunas industrias importantes, pero ha dejado la mayoría de los sectores privados. Ha invertido en salud, educación y ayuda para los pobres, pero comenzó con un estado de bienestar bastante minimalista para garantizar la sostenibilidad.

Vale la pena señalar que la estrategia económica deliberada de Morales ha sido acompañada por una imprudente sobre el medio ambiente. A pesar de aprobar la primera ley del mundo que otorga los mismos derechos a todos los seres vivos, los esfuerzos de infraestructura de Morales y la expansión de las industrias extractivas han sido destructivos para las vastas selvas tropicales, ríos y vida silvestre de Bolivia. Desde 2013, ha aprobado al menos cuatro leyes que permiten un mayor uso agrícola de áreas forestales frágiles, y los expertos en medio ambiente dicen que sus políticas libremente reguladas de permitir que los pequeños agricultores utilicen incendios para limpiar la tierra son los culpables de un descontrol incendio en la Amazonía boliviana en las últimas semanas.

La perspectiva económica gradualista de Bolivia es informada por el antiguo ministro de finanzas de Morales, Luis Arce. Arce es conocido en Bolivia como un tecnócrata tacaño que persuasivamente juega al abogado del diablo durante los debates de gasto en la administración de Morales. Los críticos de la izquierda a veces lo critican a él y a sus asociados como los «Chuquiago Boys», un apodo inteligente destinado a compararlo con los economistas latinoamericanos neoliberales que provienen del departamento de economía obsesionado por la austeridad de la Universidad de Chicago (Chuquiago es la palabra aymara para La Paz)

Santiago Anria, politólogo del Dickinson College, caracteriza a Arce como un «populista prudente». Anria me dijo que entrevistó a Arce en 2013, y en ese momento Arce describió que estaba traumatizado por la paralizante hiperinflación de Bolivia en la década de 1980. «Me dijo algo como» No podemos tener una revolución sin una macroeconomía sólida «, dijo Anria. Arce es ampliamente visto como la razón por la que Bolivia acumuló reservas masivas de divisas durante la década de 2000 y principios de 2010, lo que ayudó a mantener estable al boliviano y permitió al país mantener el gasto social a medida que los precios de los productos básicos cayeron en los últimos años.

Otra cualidad que ayudó al socialismo boliviano a perdurar ha sido el énfasis de Morales en la inclusión racial, una característica que ha ampliado la participación en la economía y también ha inspirado una mayor aceptación de la población indígena mayoritaria de Bolivia. Morales ha ejercido poder simbólico como el primer presidente indígena de Bolivia, pero también usó la letra de la ley para crear una sociedad que abraza y defiende su diversidad multicultural. La constitución que aprobó en 2009, que cambió el título oficial del país de «La República de Bolivia» a «El Estado Plurinacional de Bolivia», reconoció oficialmente 36 lenguas indígenas. Se han aprobado leyes que prohíben la discriminación racial y requieren que los niños aprendan idiomas indígenas locales. También ha habido un aumento en el número de legisladores que se identifican como indígenas.

Mientras viajaba por Bolivia esta primavera, le pregunté a muchas personas qué significaba personalmente el término «socialismo». Una y otra vez, la gente hablaba de cómo significaba rechazar el racismo, a veces sin siquiera mencionar explícitamente la economía: mientras Estados Unidos dejó el debate sobre si la identidad racial es una distracción de la identidad de clase, en Bolivia muchas personas de la izquierda consideran a los dos inextricablemente entrelazados. Muchos citaron ejemplos de cómo, antes de Morales, una mujer indígena podía ser expulsada de una tienda solo por usar vestimenta tradicional. Ahora, una mujer aymara en La Paz puede abrir un negocio en un centro comercial al que no se le hubiera permitido entrar antes. La reelección decisiva de Morales para el segundo y tercer mandato, y su capacidad para mantener su movimiento hacia el socialismo, se produjo en gran medida porque colocó la liberación indígena en el centro de su agenda.

La tercera característica clave del socialismo boliviano no es una cualidad del gobierno, sino una de la población en su conjunto. La ciudadanía boliviana es asombrosamente organizada y militante: las protestas son una forma de vida. Eso significa que la base de Morales ha tenido una cantidad inusual de influencia al presionarlo para que cumpla sus promesas. Si habla con un trabajador de cuello azul y le pregunta si es parte de alguna organización, es probable que escuche una larga lista de sindicatos y asociaciones en respuesta, vinculados a su trabajo, vecindario y distrito escolar. Estas no son solo redes de colaboración: también son ejércitos callejeros y bloques de votación.

«Bolivia es una de las sociedades más movilizadas del mundo», me dijo Calla Hummel, politóloga de la Universidad de Miami. El Proyecto de Opinión Pública de América Latina descubrió que los bolivianos participaron en protestas a más del doble de la tasa de ciudadanos estadounidenses en 2017. Y los bolivianos no son exactamente piqueteros callados. En memoria reciente, los manifestantes han utilizado manifestaciones masivas, bloqueos económicos asfixiantes, peleas callejeras con la policía, secuestros y dinamita para luchar por sus quejas. Las protestas son lo que empujó a los dos predecesores de Morales fuera del poder, y las protestas han continuado durante su propio mandato, lo que lo obligó especialmente a suspender un gran proyecto para una carretera amazónica.

Eso no quiere decir que Morales necesariamente escucha las protestas; de hecho, trata regularmente de cooptar y dividir los movimientos sociales para debilitar su amenaza a su poder. Entre los activistas que se oponen a su carrera, existe la preocupación de que podría volverse más manipulador aún cuando presenta su candidatura para un cuarto mandato en el cargo el 20 de octubre, o envalentonarse más para encontrar formas autoritarias de mantenerse en el poder si gana. Podría, por ejemplo, tratar de usar leyes represivas para debilitar a los críticos y opositores políticos, como lo hizo en el pasado con leyes aparentemente destinadas a regular a las ONG.

Pero los expertos dicen que la ciudadanía movilizada de Bolivia podría actuar como un control parcial contra el mal comportamiento político. “Bolivia tiene una larga tradición de no reelección. Morales claramente ha cruzado una línea roja en su intento de correr una vez más ”, me dijo Anria. «Esto ya ha dado como resultado una reacción bastante significativa, tal vez no tan generalizada como cabría esperar, pero ha llevado a la articulación de una oposición que, aunque aún está desunida, tiene más tracción que antes».

A pesar de todas sus travesuras cuestionables, Morales actualmente lidera las encuestas por un margen considerable, y la mayoría de los analistas políticos predicen que tiene una muy buena posibilidad de ser reelegido.

Correr contra Morales es un asunto complicado: a pesar de la disminución de los índices de aprobación, su base central todavía lo ama. Carlos Mesa, ex vicepresidente de Bolivia y la única amenaza seria de Morales en la carrera presidencial, ha enmarcado su carrera como un intento de proteger el gobierno democrático de un hombre fuerte corrupto. “El presidente Morales ya no es parte del presente, y mucho menos del futuro. Él es parte del pasado ”, dijo Mesa el año pasado. «Esto se debe a que desafortunadamente ha decidido que el poder es más importante que el proyecto».

Pero notablemente, Mesa ha sido cauteloso de emitir una fuerte crítica de la administración de la economía de Morales y sus programas de gasto. Hay muchas maneras en que la economía podría mejorarse seriamente, por ejemplo, aumentando el pequeño número de empleos de cuello blanco del sector privado, pero Mesa se está centrando en cuestiones políticas.

Eso es un testimonio de la fortaleza actual de la economía: Mesa sabe que es difícil criticar a Morales cuando es tan estable exteriormente. También es una forma de que Mesa intente evitar mencionar su mayor responsabilidad política: el hecho de que sirvió bajo la presidencia de Gonzalo «Goni» Sánchez de Lozada, un hombre cuya agenda neoliberal matón culminó en la supervisión de la masacre de más de 60 personas que protestaban contra el privatización del gas natural en El Alto en 2003, y de quien los bolivianos no se han olvidado. «En realidad, fue mi gente la que murió en esa guerra, su sangre está en sus manos y él no asumirá ninguna responsabilidad», dijo Nirvana Guerrero, una activista feminista de El Alto, sobre Mesa.

Guerrero, una estudiante universitaria que aprendió inglés usando videos de YouTube, tampoco criticó a Morales. Pero ella habló sobre su preferencia por él sobre Mesa como un asunto práctico.

«El dinero que estaba todo en la casa de los ricos ahora va para el resto», dijo, y luego se detuvo por un momento. «Creo que eso es lo suficientemente bueno por el momento».

 

 

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